Furacões Irma (categoria 5) e José ameaçam o Atlântico

O furacão Irma se intensificou em uma tempestade de categoria 5 extremamente perigosa com altos ventos sustentados de 185 mph inicialmente (298 km/h) no final da tarde de terça-feira, colocando-se entre os mais fortes furacões do atlântico já observados. Na noite desta terça-feira, 05/09, por volta das 00:00, Irma se intensificou chegando a 915 mb com 190 mph (305 km/h) e mais alguns picos de até 226 mph com ventos de 363 km/h.

Os ventos de Irma são os mais poderosos já medidos em um furacão no Atlântico ao norte do Caribe e a leste do Golfo do México. As previsões eram de que os ventos chegariam a 180 mph (289 km/h), bem acima do limite que foi de 157 mph (252 km/h) para a força de Categoria 5. Às 11h07 da manhã, o olho de Irma mediu uma pressão central de 927 milibares, 4 mb abaixo da passagem anterior, de modo que Irma ainda está se fortalecendo.

As imagens de satélite na manhã de terça-feira mostraram um furacão espetacular com um grande olho cercado por tempestades extremamente intensas, com nuvens muito frias, indicando que elas se estendiam para a atmosfera. O Irma teve uma excelente saída de nível superior em todos os lados. As condições foram favoráveis ​​para um reforço ainda maior, com um corte de vento baixo entre 5 e 10 nós. As temperaturas da superfície do mar (SSTs) foram muito quentes de 29,5°C (85°F) proporcionando à tempestade muita energia calorífica para intensificar o combustível.

Previsão de intensidade para Irma
De acordo com o Dr. Phil Klotzbach , Irma está empatada com Rita (2005) e Mitch (1998) como o quinto furacão mais forte nos registros do Atlântico voltando para 1851, com base na velocidade máxima do vento. Irma é o primeiro furacão do Atlântico fora do Caribe e do Golfo do México a atingir os ventos de superfície sustentados de 185 mph (297 km/h) no final desta tarde, 05/09. A menor pressão central medida fora do Caribe e do Golfo foi de 919 mb no furacão Gloria (1985), contra a pressão central mais recente de Irma de 926 mb, mas Irma poderia acabar por romper esse recorde também. Os ventos mais altos de qualquer furacão do Atlântico foram de 190 mph (305 km/h), definidos pelo furacão Allen (1980), e Irma quebrou o recorde em 2017, como sendo o mais forte de toda a temporada chegando em alguns picos de 226 mph (363 km/h).

Durante os próximos cinco dias, o cisalhamento do vento, os SST e o conteúdo de calor do oceano permanecerão muito favoráveis ​​para o desenvolvimento, com Irma passando águas mais quentes de 29,5 a 30°C (85-86°F) ainda esta semana. Prevê-se que a umidade relativa do nível médio aumente lentamente, chegando a 65% até o final da semana. Podemos esperar um ou mais ciclos de substituição do olho (ERCs) nesta semana, o que agirá para enfraquecer temporariamente o furacão por talvez 10 mph, seguido de re-intensificação.

Três dos nossos quatro modelos de intensidade mais confiáveis​​-o HWRF, COAMPS-TC e LGEM previram na manhã de terça-feira, 05/09, que Irma seria um furacão de categoria 4 ou 5 com ventos de 130-160 mph até sábado e a previsão oficial da NHC de um furacão de categoria 4 ou 5 para o restante da semana parece razoável. O único impedimento importante para a força de Irma parece ser a interação com a terra; um passe próximo ou um golpe direto na Hispaniola ou em Cuba poderia potencialmente danificar ou destruir o núcleo interno do furacão e derrubar a força da categoria 2 ou 3.

Impacto potencial nas ilhas, apenas três furacões na era dos satélites (desde 1966) atingiram as ilhas Leeward com ventos de 150 mph de maior: David (1979) , Hugo (1989) e Lenny (1999). Todos os três furacões causaram grandes danos nas ilhas que atingiram, e podemos esperar que Irma cause danos extremos a qualquer  das ilhas que dê um golpe direto. Neste momento, parece que as Bahamas correm o maior risco de receber os impactos mais devastadores causado pelo vento e tempestade da Irma, embora as ilhas do extremo norte da cadeia das Antilhas Menores e as Ilhas Virgens do Norte também possam receber ventos diretos.

A Irma assumirá uma pista mais oeste-noroeste, o núcleo do furacão ao norte das Ilhas Virgens e Porto Rico na quarta-feira. As porções do norte de ambos os locais estão no cone de incerteza e podem receber um impacto direto. Irma está expandindo em tamanho e prevê aumentar o raio de sua área de vento da força da tempestade tropical em cerca de 10 a 15 milhas diárias. A partir das 11 horas da manhã, os ventos tropicais de tempestade prolongaram-se a 140 milhas do centro, e os ventos de força de furacão se estendiam a 35 milhas do centro. A maioria das ilhas ao longo do caminho de Irma estará no lado esquerdo mais fraco, onde o impacto do vento e da tempestade será menor do que no lado direito da tempestade.

A previsão de probabilidade de vento às 11:00 de terça-feira do NHC destacou uma série de ilhas que podem estar em risco de ventos de furacão até quarta/quinta-feira. As maiores chances foram para Barbuda e Saint Maarten, com 87 a 90% de chance de ventos de furacão. Para as Ilhas Virgens do Norte e para o norte de Porto Rico, foi dada uma chance de 41 a 66%.

Modelo HWRF previu que as Bahamas e porções orientais de Cuba podem receber chuvas de 8 a 16″ (406 mm). Essas chuvas serão capazes de causar inundações instantâneas e deslizamentos de terra. Esses núcleos da faixa de chuva permanecerão para fora de Porto Rico e Hispaniola, mas essas ilhas podem ser afetadas por chuvas torrenciais.

Perspectiva de longo prazo para Irma, representa a mais séria ameaça de furacão para o norte de Cuba e Flórida desde pelo menos o furacão Andrew (1992). Desde a noite de domingo, os modelos de computadores concordaram que a Irma continuará a oeste-noroeste do Estreito da Flórida durante o fim de semana. O nível de concordância entre os modelos e ao longo do tempo tem sido bastante elevado para uma previsão no intervalo de 5 dias. Dado este acordo e a força da Categoria 5 da Irma, os residentes da Flórida devem levar esse furacão com a maior seriedade.

O que ainda não é certo é se Irma viajará pela costa oeste da Flórida ou sua costa leste, fora do mar a partir de uma ou outra, ou ao longo da espinha da península da Flórida. Qualquer um desses caminhos poderia trazer impactos significativos e potencialmente devastadores para grandes partes do estado.

A circulação do Irma permaneceria sobre a água, e o norte de Cuba é uma região muito menos montanhosa do que o sul de Cuba, por isso é menos provável que perturbe a circulação de Irma e cause uma grande queda na intensidade. Cuba tem um programa de alerta e resposta de furacões bem organizado que irá percorrer um longo caminho para garantir a segurança pública quando a Irma chegar à terra. Ainda assim, um dano severo seria possível se atingisse o norte de Cuba, e a intensidade de Irma poderia permanecer facilmente em categoria 4 depois que ele sai de Cuba, conforme indicado pelos modelos se Irma ficar exatamente ao norte de Cuba.

A previsão oficial de 5 dias pelo NHC no domingo de manhã, parece que a direção mais provável para o Irma é se mover para o norte, perto da costa oeste da Flórida ou até o lado oeste da península de domingo ou segunda-feira. Este é o cenário favorecido pelo modelo europeu. As outras três faixas do Euro de maior probabilidade mantêm Irma, seja para o oeste ou leste da península da Flórida; uma dessas três faixas resulta na Florida Panhandle, e os outros dois poderiam ser devastadores para as Bahamas ou costa oeste da Flórida, mas novamente muitas discordâncias das projeções. Alguns modelos indicam Furacão Irma perto de Miami e ao longo da costa leste da Flórida.

Mesmo que se mova pela costa oeste da Flórida, os moradores da Costa Leste ainda poderiam receber ventos de força de furacão, tempestade significativa e chuvas torrenciais de 10 a 15″ (381 mm) ou mais. Dependendo da faixa de Irma, algumas áreas podem experimentar 8 horas ou mais de vento de furacão e 24 horas ou mais de vento de força tropical. O National Hurricane Center lembra-nos de não nos concentrar na faixa de previsão exata, porém, especialmente nos intervalos mais longos, uma vez que os erros médios de trilha do NHC são cerca de 175 e 225 milhas cerca de 362,102 km nos dias 4 e 5 respectivamente.

A Tempestade José no Atlântico central e uma onda tropical localizada a cerca de 1500 milhas (2.414 km) a leste das Ilhas Sotavento desenvolveu-se na manhã de terça-feira e estava se movendo oeste-noroeste a 10-15 mph com ventos sustentados superiores de 40 mph (64,37 km/h). As imagens de satélite mostraram muita rotação e uma intensa atividade da tempestade, aumentando gradualmente. As condições foram favoráveis ​​ao desenvolvimento com cisalhamento do vento moderado de 15 a 20 nós, próximos de 28,5°C (83°F) e uma atmosfera úmida circundante.

Três modelos de ciclone tropical como GFS, europeus e UKMET. Todos preveem um desenvolvimento mais profundo de José (94L). Os moradores das ilhas das Pequenas Antilhas devem manter um olho neste sistema que poderá afetar as Antilhas Menores no final desta semana. A previsão oficial do NHC que a tempestade José está bem ao norte das Ilhas Leeward como um forte furacão de categoria 2 até sábado. Há previsões de que a tempestade tropical José poderá realizar um loop (meia volta) incomum no sentido horário no meio do Atlântico na próxima semana, mas tais previsões de longo alcance são de baixa confiabilidade.

Como José e Irma estão a mais de 1000 milhas de distância, suas faixas provavelmente não serão influenciadas pelo efeito Fujiwhara. No entanto, a saída da Irma poderia produzir cisalhamento vertical que pode atrasar o desenvolvimento de José ainda esta semana.

A depressão tropical Thirteen (13L) do Golfo do México que se desenvolveu no sudoeste da Baía do Golfo do México, em Campeche, foi designada como depressão tropical na noite de terça-feira. O sistema produziu nos últimos dias, tempestades pesadas bem organizadas na manhã de terça-feira. A partir das 5:00 da tarde de terça-feira, estava localizada a cerca de 80 milhas a leste de Tampico, no México, a uma curta distância a leste em apenas 2 mph com os ventos máximos sustentados de 35 mph (56 km/h).

Nos três modelos de previsão de furacões a longo prazo, o europeu, o GFS e o UKMET previram nesta manhã de terça-feira, que o TD 13 afetaria a costa do México entre Vera Cruz e Tampico, com fortes chuvas no final desta semana. Forte vento de nível superior fora do noroeste sobre o Golfo do México deve manter-se na costa. Outros modelos indicam a dissipação.

Fonte de pesquisa: NOAA/NWS National Hurricane Center, GFS europeu e modelo UKMET.

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